Prenant naissance dans une falaise près de 200 m dominant la plaine, des sources chargées de calcite ont créé à Pamukkale (château de coton) un paysage irréel (voir lors d’un circuit Turquie) fait de forêts minérales, de cascades pétrifiées et d’une succession de vasques en terrasses.

A la fin du 2ème siècle avant J.-C., la dynastie des Attalides, les rois de Pergame, créa la station thermale de Hiérapolis. Les ruines des thermes, temples et autres monuments grecs peuvent être vus sur le site.

Histoire

Ce site est exceptionnel par ses phénomènes naturels – l’eau chaude et fortement minéralisée qui coule des sources, créant piscines et terrasses, sont visuellement superbes.

C’est sur ce site naturel exceptionnel que Hiérapolis, exemple exceptionnel d’une installation thermique gréco-romaine, a été créé. Les monuments chrétiens de Hiérapolis constituent un exemple exceptionnel d’un ensemble architectural chrétienne.

Pamukkale, qui signifie littéralement «château de coton», est le nom donné aux Turcs au site extraordinaire de Hiérapolis. Le nom a été inspiré par le paysage surnaturel de formes bizarres créée par des dépôts de calcite des sources chaudes : forêts minérales, cascades pétrifiées et piscines en terrasse s’imposent au milieu de cet immense nymphée naturel.

Les anciens attribuent des pouvoirs de guérison à ces sources d’eau chaude (35 ° C) égaux à leur pouvoir de métamorphoser le paysage. Ils fondèrent une station thermale sur le site à la fin du 2ème siècle.

L’histoire de Hiérapolis suivi le même parcours que de nombreuses villes hellénistiques d’Asie Mineure. Les Romains ont pris le contrôle de celui-ci en 129 avant JC et il a prospéré sous ses nouveaux dirigeants. C’était une ville cosmopolite où vivaient Anatoliens, gréco-macédoniens, Romains et Juifs confondus. Les sources chaudes qui ont attiré des foules de gens venus « prendre les eaux » ont aussi servi un autre but: dégraisser et nettoyer la laine.

Hierapolis - Turquie

Hierapolis – Turquie par: WilliamCC BY-NC-SA 2.0

Les vertus thérapeutiques des eaux ont été exploitées dans les différentes installations thermiques qui comprenaient d’immenses bassins d’eau chaude et des piscines pour la natation. L’hydrothérapie a été accompagnée par des pratiques religieuses, qui ont été élaborées en fonction des cultes locaux.

Le temple d’Apollon a été érigé sur une faille d’où des vapeurs nocives s’échappaient. Le théâtre, qui date de l’époque de Severus, est ornée d’une frise admirable représentant une procession rituelle et un sacrifice à Artémis d’Éphèse.

La nécropole offre un vaste panorama des pratiques funéraires de l’époque gréco-romaine. Selon une ancienne tradition, l’Apôtre Philippe y a été crucifié par Domitien autour de l’an 87.

Hieropolis est resté l’une des deux métropoles de la Phrygie Pacatiana et un de ses évêchés. Le groupe de bâtiments chrétiens est constitué par la cathédrale, le baptistère et les églises. Le monument le plus important est le Martyrium de Saint Philippe. Au sommet d’un escalier monumental, la forme octogonale de l’édifice est remarquable en raison de son organisation spatiale ingénieuse. La forteresse, construite sur la falaise, témoigne de sa phase historique ultime.

Le parc national de Pamukkale est le centre des ressources naturelles du site, formées par ses plus hautes terrasses de travertin, avec 20 m de hautes falaises et cascades, et situé le long des contreforts des montagnes Cokelez.

La terrasse est d’environ 200 m au-dessus de la plaine Curuksu et s’étend à environ 6 km entre les villages de Pamukkale et Karahayit. Des piscines semi-circulaires se trouvent dans un agencement en gradins vers le bas dans le tiers supérieur de la pente. De nouveaux dépôts de carbonate de calcium donnent à ces  piscines naturelles un revêtement blanc éblouissant.

Les dépôts de travertin, de l’âge quaternaire, sont considérés comme résultant d’un défaut dans la zone de contact entre les roches cristallines du Mésozoïque et les couches du Neogène.

Les canaux  du sytème hydraulique prennent l’eau thermale dans les villages voisins et les zones agricoles, certains au cours des années ayant accumulés des dépôts de travertin jusqu’à 10 m de hauteur. Les roches les plus anciennes de la région sont des marbres cristallins, des quartzites et des schistes et sont situés dans la partie nord du parc. La plupart des roches sont de l’époque du Pliocène.

Une carte de la végétation produite en 1969 a montré l’utilisation des terres, allant de la surface couverte décroissant, en commençant par les terres cultivées, celles dénudées soumises à l’érosion, les zones urbaines des terres nues et enfin les maquis.

Hierapolis - Turquie

Hierapolis – Turquie par: Javier Martin EspartosaCC BY-NC-SA 2.0

Il y a environ 45 espèces de plantes à fleurs, tandis que dans la province de Denizli il on a recensé une dizaine d’espèces de mammifères et une dizaine d’espèces d’oiseaux.

Propriété de l’Etat autour de 500 m, le parc se situe à 1.840 m d’altitude dans les montagnes Cokelez, immédiatement au nord, mais comporte des pics à ses extrémités , culminant  à  2.308 m (Babadağ) et 2,571 m (Honaz).

Les caractéristiques naturelles du site offrent un cadre qui a favorisé l’établissemnt lde a ville d’origine romaine de Hiérapolis. Ils forment ainsi une toile de fond pour le paysage culturel qui domine aujourd’hui le secteur.