Avant de partir

Bulgarie noel 2008 © John Spooner

Bulgarie noel 2008 © John Spooner

La saison idéale pour voyager 

La Bulgarie bénéficie d’un climat continental : étés caniculaires et hivers très froids. En région montagneuse, le relief accentue la rigueur de l’hiver tout en atténuant la chaleur de l’été. Dans l’extrême Sud et au bord de la mer Noire, le climat prend des allures méditerranéennes. Quelle que soit la période de l’année, le soleil est presque toujours au rendez-vous. Le choix de la saison dépend du but du voyage. Pour les amateurs de plages, l’été s’impose. En juin et juillet, les températures sont élevées tout en offrant des soirées et des nuits agréables. Fin juillet et début août, la canicule s ’ installe et l’eau de la mer Noire dépasse largement les 20 °C, rendant la baignade très facile. Pour les amoureux de la nature, les randonneurs et les amateurs de monastères qui souhaitent profiter pleinement de la Bulgarie montagneuse et sauvage, les mois de mai, juin et juillet permettent d’éviter les trop fortes chaleurs et d’admirer une nature épanouie, fleurie et verdoyante. Dans les zones situées en altitude, il faut attendre la fin du mois de juin et le mois de juillet pour assister à l’explosion des fleurs sauvages et voir les sentiers les plus hauts se dégager. Bien sûr, l’hiver reste le moment privilégié des adeptes du ski. Enfin, pour les ornithologues, le printemps et l’automne représentent les meilleures saisons, avec les nombreux passages de migrateurs sur la côte sud de la mer Noire.

Tableau des températures en °C 

Température atmosphérique (min./max.) 

 janv.févr.marsavrilmaijuinjuill.aoûtsept.oct.nov.déc.
Sofia-4/2-3/4-1/115/169/2112/2415/2716/2612/2217/94/9-1/3
Varna-1/6-1/62/116/1611/2215/2618/3018/2914/2612/218/132/7

Température de l’eau sur la côte de la mer Noire 

janv.févr.marsavrilmaijuinjuill.aoûtsept.oct.nav.déc.
76710141923232017139

Nombre de jours de pluie par mois 

 janv.févr.marsavrilmaijuinjuill.aoûtsept.oct.nov.déc.
Sofia667898764778
Varna453445333455

Nombre d’heures d’ensoleillement par jour 

 janv.févr.marsavrilmaijuinjuill.aoûtsept.oct.nov.déc.
Sofia23467910107531
Varna23468911108632

Boucler sa valise

En été, quelle que soit la région, il faut prévoir un chapeau, des lunettes et une crème appropriée pour se protéger des ardeurs du soleil. Pour un séjour balnéaire, maillots de bain et vêtements légers constituent l’essentiel de la garde-robe. Dans l’intérieur du pays, dès le mois de juin, la tenue estivale s’impose. Néanmoins, en zone de montagne, les nuits se font fraîches et le temps peut changer rapidement. Aussi est-il nécessaire de prévoir un bon pull ou une veste polaire.

Santé

Aucune vaccination particulière n’est exigée pour entrer dans le pays. Néanmoins, il faut vérifier que les vaccins contre la diphtérie, le tétanos, la poliomyélite et l’hépatite B sont à jour. En été, alors que la température atteint souvent 40 °C, il faut veiller à se prémunir des risques d’insolation et de déshydratation en se couvrant la tête et en buvant de l’eau en grande quantité. Par ailleurs, il est déconseillé de consommer les myrtilles, fraises des bois ou framboises sauvages, du fait des risques d’échinococcose (maladie très grave due à un parasite véhiculé par les excréments de renard). En cas d’urgence, on peut joindre l’équivalent du Samu en composant le 150. 

Devise, change et budget vacances

La monnaie officielle est le lev, léva au pluriel (abréviation nationale : LV ; abréviation internationale : BGN). Elle se divise en 100 stotinki. On trouve des pièces de 1, 2, 5, 10, 20 et 50 stotinki ainsi que des billets de 1, 2, 5, 10, 20 et 50 léva. Le taux de change est fixe : 1 euro équivaut à 1,955 lev. Le salaire moyen mensuel est d’environ 250 €, aussi les touristes occidentaux bénéficient-ils d’un pouvoir d’achat élevé. Néanmoins, depuis l’entrée dans l’Union européenne, les prix ont nettement tendance à augmenter. Malgré tout, excepté sur la côte où les prix peuvent flamber, en ce qui concerne les achats divers et les restaurants, le coût est divisé par trois par rapport aux standards français. Pour les hôtels, il faut compter de 15 à 100 € par personne et par nuit, selon la catégorie. Pour les restaurants, selon le rang de l’établissement, un repas complet et de qualité revient entre 5 et 15 € par personne. Les chèques de voyage peuvent être échangés auprès des banques et de certains bureaux de change. Dans les grandes villes, il existe des distributeurs automatiques fonctionnant avec les cartes bancaires internationales. Le retrait peut aussi se faire aux guichets des banques. De plus en plus de boutiques, de restaurants et d’hôtels acceptent le paiement par carte bancaire internationale. 

Suggestions d’itinéraires

La Bulgarie est un petit pays, aussi les distances à parcourir restent-elles modestes. Cependant, les montagnes occupent la majeure partie du territoire et les routes peuvent s’avérer difficiles. Pour le voyageur individuel disposant d’une voiture, mieux vaut donc ne pas prévoir de trop longues étapes de façon à éviter la conduite de nuit, quelque peu délicate du fait, entre autres, du mauvais état des routes et de la présence de véhicules mal éclairés. 

Une semaine 
Un voyage court permet une première approche du pays. Après avoir consacré une journée à Sofia, il semble indispensable de descendre vers le Sud-Ouest pour découvrir l’incontournable monastère de Rila.Ensuite, une étape à Bansko permet d’approcher le massif du Pirin. De là, après avoir traversé le Rhodope, la visite de la belle ville de Plovdiv s’impose, avec une escapade jusqu’au monastère de Batchkovo. Vers l’est, la plaine de Thrace mène jusqu’à la côte de la mer Noire. Lors d’un séjour court, il faut peut-être privilégier les plages du Sud et l’un des deux villages pittoresques (Nessébar ou Sozopol).De retour vers Sofia, s’il reste un peu de temps, une halte au tombeau thrace de Kazanlak et un détour par le village de Koprivchtitsa compléteront le panorama.

10 jours 
En disposant de quelques jours de plus, deux options s’offrent au voyageur : garder le même itinéraire et en profiter pour approfondir chaque étape (partir en randonnée, découvrir un village-musée, prolonger le séjour sur la côte…) ou s’orienter vers de nouvelles destinations. Dans ce dernier cas, depuis la mer Noire, il est possible de se diriger vers Roussé, à la découverte de la ville, du Danube et du vallon d’Ivanovo. Le retour vers Sofia, à travers le massif du Balkan, passe par Véliko Tarnovo, capitale historique, le col de Chipka et le monastère de Troïan.

Deux semaines ou plus 
Seule cette durée permet véritablement de saisir un peu de l’âme du pays. Les jours supplémentaires sont autant de possibilités de découvrir de nouveaux villages-musées (Chiroka Laka, Jéravna, Arbanassi…) ou d’entreprendre des randonnées dans les parcs nationaux ou les réserves naturelles (Pirin, Balkan, Stranja…). C’est aussi l’occasion d’aller dans l’extrême Sud-Ouest ou l’extrême Nord-Ouest, à la découverte des régions de Melnik ou de Bélogradtchik et Vidine.

Documentation

(Librairies de voyages à Paris et en province) 

A Paris 
L’Harmattan : 16, rue des Ecoles, 75005 Paris, tél. 01 40 46 79 11. 

En province
Le Furet du Nord : 15, place du Général-de-Gaulle, 59000 Lille, tél. : 03 20 78 43 43.
Géothèque : 2, place Saint-Pierre, 44000 Nantes, tél. : 02 40 47 40 68.
Librairie Mollat : 15, rue Vital-Carles, 33000 Bordeaux, tél. : 05 56 56 40 40.
Raconte-moi la terre : à l’angle des rues Thomassin et Grolée, 69002 Lyon, tél. : 04 78 92 60 20.
A consulter également les espaces librairie des magasins Fnac et Virgin Megastore.

La Bulgarie à Paris

Spécialités bulgares
(Notre sélection coup de cœur)

Baï Ganio 
10, rue des Petites Ecuries, 75010 Paris, tél. : 01 53 34 66 08. Ouvert tlj de 9h à 20h.
Ce magasin ouvert récemment propose un grand choix de produits alimentaires venant directement de Bulgarie. Les épices, les fromages, les charcuteries, mais aussi les vins et les bières permettent de découvrir ou de retrouver les saveurs du pays. C’est aussi l’occasion de goûter au boza et, surtout, de déguster l’authentique et incontournable yaourt bulgare.

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