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1 - Présentation de Chypre


Présentation de Chypre

Nord de Chypre © Graeme Churchard

Kalimera !

Chypre, l'« île au large », chantée par Homère dans son hymne à Aphrodite, est plus qu'une carte postale illustrée par la mer, la plage et le soleil, qui brille ici plus de trois cents jours par an. C'est d'abord une vieille terre qui déroule, sous les pieds du visiteur, neuf mille ans de civilisation. De Pafos à Larnaka, de Lemesos à Lefkosia, de la presqu'île d'Akamas aux monts du Troodos, une palette de couleurs chatoyantes et de pierres patinées par le soleil accueille ceux qui découvrent icônes, fresques, mosaïques, ruines et souvenirs français.

Terre de passion, Chypre est au carrefour de l'Occident et de l'Orient. Ce fut son bonheur, mais aussi son malheur. Une vaste épopée. Avec leurs armées, tous les grands conquérants de l'histoire européenne et méditerranéenne ont fait escale dans ses ports. Ici est née Aphrodite. Ici a gouverné Cicéron. Ici a prêché, pour la première fois en terre étrangère, Saul de Tarse, plus connu sous le nom de saint Paul. Ici, Richard Cœur de Lion épousa Bérengère de Navarre. Ici a vécu le poète Arthur Rimbaud. Depuis août 1974, l'invasion de l'armée turque a coupé l'île en deux. Mais les Chypriotes ont reconstruit leur pays et ont fait du sud de l'île un paradis pour les visiteurs, amateurs d'histoire et de vieilles pierres. Ile méconnue, Chypre, garde jalousement sa passion hellène et ses trésors. Et l'on aura tout intérêt à répondre à l'invitation des Chypriotes, notamment dans les villages de montagne, toujours friands de palabrer et de montrer que, dans leur île, l'accueil, sous le chant des rossignols, n'est pas un vain mot. Et la mer est si bleue…

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